阑尾,真的是一个无用的器官吗? -凯发app

160年前写出《物种起源》的达尔文认为,人类阑尾是吃植物的祖先留下的一个残留器官。


食物匮乏的远古时代,人类祖先通过食叶子来消化食物,但随着他们进化到依赖水果为基础的饮食,更容易消化之后,达尔文推测阑尾不再起作用,就像人类脊柱底部的小三角形尾骨,只是作为作为进化产物保留了下来。


事实上,相比于忙碌的胃肠运动,阑尾的确没啥存在感。但是,作为消化道的一部分,阑尾真的只是一个“闲置器官””吗?




01
阑尾,进化的选择




来自北卡罗莱纳杜拉姆大学医学院副教授william parke接受《生命科学》采访认为,如果达尔文有机会看到现代科学家对于阑尾的研究,答案将大相径庭。


2007年,parke教授团队发现阑尾可能是一个有用的肠道细菌库。


发表在《理论生物学杂志》的研究显示,人体肠道存在大量肠道菌群,它们分为好的和坏的,共同维持着肠道健康。当肠道受到微生物入侵,阑尾会释放有益的肠道菌群。帮助肠道恢复到健康状态。


此外,阑尾作为一个进化过程中的产物,在哺乳动物健康中发挥作用。parke教授团队发现:阑尾在哺乳动物进化中已经存在了至少8000万年,在哺乳动物中至少独立进化了32次,包括猩猩、袋熊、鸭嘴兽、海狸、考拉、豪猪和海牛。


无独有偶,在考察不同生物种类时,研究发现长有阑尾的生物都具有集中的免疫组织,这一共同点让研究人员有理由推测人类的阑尾同样具有部分消化和免疫功能。






02
假如没有阑尾,会发生什么


阑尾位于粗大的盲肠(大肠开端)和细小的回肠(小肠末端)之间,但主要附着在盲肠身上,是一段手指粗细的单向肠管。




小小的一节,却作用不小,比如:


·具备免疫功能的淋巴细胞,可以帮助人体维持部分免疫力,一同对抗外来侵犯的细菌、病毒和其它病原微生物。


·具有许多消化酶和激素帮助消化食物,辅助胃肠运动消化食物。


·可以储存一些有用的肠道菌群。有时候人体由于疾病服用过多的抗生素,导致肠道菌群失调,阑尾就会释放补充有益菌。


总而言之,如果没有阑尾,我们可能要面临更频繁地与细菌斗争。



03
阑尾有用,为啥还要有阑尾炎?


虽然平时存在感不强,但阑尾炎疼痛起来却要命。

阑尾炎发生原因有很多,总结起来主要有:


·阑尾阻塞。粪便、异物堵塞,严重可能是长了肿瘤。

·先天性。阑尾长得太粗、太长(超过8~15cm)或者长得扭曲,位置不好,阑尾容易堵塞或者细菌残留。

·淋巴组织感染。阑尾壁上的淋巴组织遭受病原体感染,导致急性阑尾炎。

·肠胃功能障碍。经常腹泻、便秘的人,发生阑尾炎风险更高。

值得注意的是,阑尾炎可以家族遗传,因此有阑尾炎家族史会增加患阑尾炎的风险,高风险人群最好及时检查。




04
阑尾炎只能一刀切吗?


作为消化道的一部分,人体的一个器官,如果真的得了阑尾炎,就只能切掉吗?


其实,要不要切,该怎么治,要看阑尾炎是急性还是慢性。



如果是急性阑尾炎,医生一般建议进行手术切除病变的阑尾如果发炎的阑尾不迅速切除会有破裂危险,感染至整个腹部,严重则导致腹膜炎,引起败血症和血液感染。


还有一些特殊情况,孕妇发生盆腔充血时,阑尾炎发展速度加快,此时要马上进行手术。


另外,如果阑尾周围组织出现肿胀,医生一般建议保守治疗,待肿胀消失再手术切除。


如果是慢性阑尾炎,一般建议保守治疗,尽可能的保留阑尾。但若症状转急转重,也需要马上手术。




总而言之,麻雀虽小五脏俱全。阑尾虽小,也有其存在的合理性,好好保护,还是能派上用场的。


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