睡眠不足会致死,原因竟然在肠道? -凯发app

起得比鸡早,睡得比狗子晚,是快节奏下都市人的通病。

长期不睡觉不可避免会狗带,但睡眠不足究竟是如何导致死亡的呢?

以前的研究都偏向于是脑子出了问题,但最近科学家在一种叫作“果蝇”的动物身上,发现了一个令人意想不到的原因——肠道!

诺,这种红眼体浅灰色的小昆虫就是果蝇,虽然长得和苍蝇一样不讨喜,但果蝇却主要以腐烂的水果和植物体为食,听上去还蛮讲卫生的。



那果蝇实验是怎么回事呢?

简单来说,就是科学家们将果蝇作为实验对象,通过人为操纵果蝇特定的神经元,使其表达一种热敏蛋白,这种蛋白可以刺激果蝇保持活跃,使果蝇无法正常入睡。

不让睡觉的原因是,科学家们希望通过抑制果蝇睡眠,试图找到因为缺乏睡眠而损伤的器官,以及睡眠不足与死亡之间的关系。




一个活人长期熬夜也得老一圈,何况一个小小的果蝇呢。实验结果堪称惨烈,经过10天的睡眠剥夺,果蝇的死亡率达到峰值,并在第20天左右全部死亡。而在相同的环境和条件下,正常睡眠的对照组果蝇却多存活了20天。

每一只被牺牲掉的“小白鼠”都在推动着生命科学的前进,包括小小的果蝇。

事实上,研究者们真的在果蝇身上找到了一个令人意外的发现。

研究人员发现,在关注的几项指标里,被剥夺了睡眠的果蝇的肠道内堆积了大量的活性氧类(ros)物质。这是一类氧化剂,它们的存在会大量破坏dna和细胞内的其他成分,从而导致细胞死亡。


睡眠不足的果蝇(一天、七天、十天,从左到右)的肠道中会积聚活性氧(ros)

长期以来,科学家们都对慢性睡眠不足关联的某些疾病,如心脏病、肥胖症、抑郁症、癌症的研究注意力放在大脑上,但从果蝇实验来看,果蝇的大脑并没有损伤。

如此说来,在果蝇肠道内发现的ros物质,不仅是睡眠的相关因素,也是导致果蝇死亡的诱导因素。

照着这个思路,如果反过来,通过清除肠道内积累的ros物质,是不是可以拯救缺觉的果蝇?这个想法听上去就很带劲!

科学家们当然想到了。他们测试了数十种具有抗氧化特性的化合物,现在许多养生达人、网红博主青睐的褪黑素也属这类抗氧化剂。总之,它们不仅可以作为食品补充剂,而且在清除肠道中的ros方面效果明显,从而降低了果蝇的死亡率。

值得注意的是,这些补充化合物并没有延长正常睡眠的果蝇寿命。


比较显示抗氧化剂化合物从睡眠不足的果蝇肠道清除ros的功效


不过,为什么研究者们会想到用果蝇来模拟该实验呢?以往搞实验可一般优选小白鼠呢。研究人员解释说,这是因为果蝇与人类共享许多调节睡眠的基因,而且果蝇的生命周期短,便于实验观察。

无独有偶,研究者在被剥夺了睡眠的小鼠肠道后,同样也发现了大量的活性氧。值得注意的是,只有那些持续睡眠剥夺的动物肠道才会积累ros

这项研究发表在生物期刊《细胞》上,作者来自美国哈佛大学医学院神经科的研究团队。

现在,知悉了what下一步是why研究团队们仍待探索“为什么缺乏睡眠会导致活性氧类物质在肠道内累积,又如何诱导死亡的”等系列生物学途径。

但有一点是可以肯定的,睡眠不足真的可能会致死。所以啊,朋友们,早睡早起,硬道理。


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